• abril 10, 2021

Isaac Cohen: MENOS EMPLEO

 Isaac Cohen: MENOS EMPLEO

Isaac Cohen es experto en comercio internacional, globalización, procesos de integración, y asuntos socio-económicos en América Latina. Durante 24 años el Dr. Isaac Cohen trabajó en la Comisión Económica de Naciones Unidas para Latinoamérica y la región del Caribe. Prestó servicios de Director para la oficina de ECLAC’s Washington D.C. y como oficial de economía a cargo de la Oficina de Asuntos Económicos para la Integración Económica en México. Ha realizado trabajos de investigación relacionados con la economía mundial y los efectos de la globalización.

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Mayor evidencia sobre la desaceleración en invierno de la economía de Estados Unidos fue divulgada, la semana pasada, en un informe del Departamento de Trabajo que describe la magra creación en enero de apenas 49,000 nuevos empleos no agrícolas. Cierto, esa cifra es mejor que la aguda pérdida de 227,000 empleos en diciembre, pero no es una razón para ser optimista.

De los 22 millones de empleos perdidos cuando comenzó la pandemia, aún hay casi 10 millones de desempleados, con más de 4 millones durante un lapso prolongado, por más de seis meses. La tasa de desempleo disminuyó a 6,3 por ciento en enero, desde 6,7 por ciento en diciembre, pero eso fue causado por el hecho que muchos han dejado de buscar trabajo, sea por temor de contagio, o porque el cierre de las escuelas ha obligado a los padres de familia a cuidar a los niños. Además, casi todos los sectores perdieron empleos en enero, incluyendo la manufactura y el transporte, lo cual indica que la desaceleración no sólo está siendo causada por la pandemia.

No obstante, en el corto plazo las perspectivas son mejores, porque han comenzado los desembolsos previstos en el último paquete de alivio de $900,000 millones, aprobado en diciembre. Pero como esos beneficios expiran en marzo, aprobar otro paquete de alivio es necesario para que sirva de puente, hasta que la vacunación masiva produzca efecto. La expectativa es que el próximo paquete, como los cuatro anteriores, recibirá apoyo bipartidista, aunque aún hay una amplia distancia entre los montos propuestos por la Casa Blanca y un grupo de senadores Republicanos.

INGLÉS

More evidence on the winter slowdown in the US economy was delivered last week by a Labor Department report of meager creation of only 49,000 new non-agricultural jobs in January. True, this figure is better than the steep loss of 227,000 jobs in December, but it was not a reason for optimism. Out of the 22 million jobs lost when the pandemic started, there are still almost 10 million unemployed, with more than 4 million long-term unemployed, for more than six months. The unemployment rate decreased to 6.3 percent in January, from 6.7 percent in December, but this was caused by the fact that many have stopped looking for work, either for fear of contagion, or because school closures are forcing parents into child-care. Additionally, almost all sectors lost jobs in January, including manufacturing and transport, indicating that the slowdown is not only caused by the pandemic.

However, in the short run prospects are better, because disbursements from the last $900 billion relief package, approved in December, have already started. But those benefits expire in March, which means that another relief package is necessary to serve as bridge, while massive vaccinations take effect. The expectation is that the next package, as the previous four, will receive bipartisan support, although there is still a wide distance between the amounts proposed by the White House and a group of Republican Senators.