Isaac Cohen: COMMODITIES

 Isaac Cohen: COMMODITIES

Isaac Cohen

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Después de una de las peores caídas durante la primera mitad de este año, causada por el cierre pandémico, los precios de las materias primas están indicando una reactivación en la demanda de casi todos los metales industriales. Durante el primer trimestre de este año, las economías productoras de materias primas se redujeron entre un cuarto y un tercio, la peor caída desde la Gran Recesión de 2008. Hasta Australia cayó en receso, después de casi tres décadas sostenidas de prosperidad.

            La fuente principal de esta severa caída fue la contracción de 6.8 por ciento, entre enero y marzo, en la economía de China, reconocida oficialmente por primera vez en medio siglo. La razón es porque China consume la mitad de la producción mundial de metales industriales, tales como acero, cobre, mineral de hierro, níquel y zinc. Sin embargo, desde el segundo trimestre, el gobierno de China está implementando un ambicioso programa de gasto en infraestructura, incluyendo banda amplia, ferrocarriles, puentes y generación eléctrica. Por ejemplo, la empresa estatal de ferrocarriles duplicará en los próximos 15 años, la longitud de la red de ferrocarriles de alta velocidad, la cual ya es una de las más extensas del mundo.

            Por ende, los precios de los metales industriales están subiendo. Después de una caída de alrededor de 20 por ciento durante el primer trimestre, los precios del mineral de hierro han subido más de 40 por ciento, mientras que el precio del cobre, considerado la vanguardia de los metales, ha subido 35 por ciento desde mediados de marzo.

INGLÉS

After one of the worst slumps in the first half of this year, due to the pandemic lockdown, the prices of commodities are indicating a reactivation in demand mostly for industrial metals. During this year’s first quarter, commodity producing economies contracted between one fourth and one third, the worst slump since the Great Recession of 2008. Even Australia fell into recession, after almost three decades of sustained prosperity.

            The main source of the severe downfall was the contraction of 6.8 percent, between January and March, of the Chinese economy, officially recognized for the first time in almost 50 years. The reason is because China consumes one half of the world production of industrial metals, such as copper, iron ore, nickel, steel and zinc. However, since the second quarter, the Chinese government is implementing an ambitious infrastructure spending program, including bridges, broadband, railroads and utilities. For instance, the Chinese railway state company will double, in the next fifteen years, the extension omf its high-speed rail network, which already is among the longest in the world.

            Therefore, the prices of industrial metals are moving upwards. After a fall of around 20 percent in the first quarter, prices of iron ore are up over 40 percent, while copper prices, considered the vanguard of metals, have increased 35 percent since mid-March. (O)

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