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Donald Trump podría enfrentar una cuarta acusación penal

Otra probable acusación penal se cierne sobre Donald Trump esta semana, lo que profundizaría su ya extremo atolladero legal y desviaría aún más una temporada electoral sin precedentes de los escenario de campaña hacia múltiples tribunales.

La fiscal del área de Atlanta, Fani Willis, demócrata, llamó al menos a dos testigos clave para que comparezcan ante un jurado investigador este martes en una señal de que su investigación sobre el intento del expresidente de anular su derrota electoral de 2020 en Georgia, un estado indeciso, está llegando a su fin. Se espera que Willis presente cargos contra más de una docena de personas. Trump cree que estará entre ellos y ya está recaudando fondos ante la posibilidad de más cargos penales, presentándolos como esfuerzos demócratas para interferir en las elecciones de 2024.

Si Trump enfrenta nuevos cargos, seguirían tres acusaciones anteriores. Ya enfrenta un juicio en marzo en Manhattan por cargos de fraude comercial relacionados con un pago de dinero secreto en 2016 a una actriz de cine para adultos. También enfrenta cargos federales de las dos investigaciones del fiscal especial Jack Smith: en Florida, por su mal manejo de documentos clasificados, y en Washington, por sus esfuerzos para subvertir las elecciones de 2020. Se ha declarado inocente en todos los casos en su contra hasta el momento.

Pero habrá diferencias clave entre el posible caso en Georgia y las acusaciones anteriores de Trump. Si bien la campaña de Trump para 2024 se ha convertido predominantemente en una extensión de su defensa legal, sería mucho más difícil para él entrometerse en cualquier posible juicio y condena en Georgia si es elegido para un segundo mandato, ya que los poderes presidenciales que podrían ayudarlo a interferir con los casos federales no se extienden a asuntos locales.

“No solo no podría indultarse a sí mismo, sino que el proceso de indulto en Georgia significa que el gobernador (Brian) Kemp tampoco podría indultarlo. Hay una junta de indultos. Entonces es un proceso más complicado”, dijo este sábado el exfiscal federal Renato Mariotti en “CNN Newsroom”. “Tampoco podría cerrar la investigación de la misma manera”.

Si gana la Casa Blanca en noviembre de 2024, Trump podría argumentar en los tribunales estatales que es inmune a las acusaciones estatales, pero eso desencadenaría un complejo período de litigio constitucional. Sin embargo, podría instalar un fiscal general en Washington que podría cerrar las investigaciones federales de Smith.

Los posibles cargos en Georgia podrían ser más profundos que en el caso presentado por el fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, que tampoco es un caso federal. Cubrirían la conducta de la época de Trump como presidente en ejercicio y ahora es el principal candidato republicano para participar en una elección general en la que es probable que Georgia sea un campo de batalla clave.

También hay indicios de que un caso de Willis sería el más amplio que surja del drama postelectoral en 2020. Ha estado considerando cargos en virtud de la Ley de organizaciones corruptas e influenciadas por mafiosos (o RICO, por sus siglas en inglés), lo que le permitiría esbozar una narrativa completa de una supuesta conspiración que involucra a múltiples actores. Si bien Smith se refirió a múltiples co-conspiradores en su acusación contra Trump por la actividad posterior a las elecciones, aún no ha acusado a otros, posiblemente en un esfuerzo por llevar el caso que involucra al expresidente ante un jurado rápidamente, dada la importancia política de un próximo elección.

Las expectativas de que la investigación de Willis esté llegando a su punto crítico antes de posibles acusaciones aumentaron cuando el ex vicegobernador del estado, Geoff Duncan, republicano y ahora comentarista de CNN, dijo este sábado que le habían dicho que compareciera ante un jurado investigador del condado de Fulton este martes. El periodista independiente George Chidi publicó en las redes sociales que había recibido una citación similar. CNN informó anteriormente que la senadora estatal demócrata Jen Jordan había recibido citaciones para testificar ante un jurado investigador a finales de este mes.

Cómo pidió Trump a los funcionarios que “encontraran” votos

El caso de Georgia probablemente se basaría en los esfuerzos de Trump para presionar a los funcionarios electorales republicanos en el estado de Georgia en que impugnaran la voluntad de los votantes y darle la victoria en 2020, incluso en una llamada en la que le pidió al secretario de Estado del Partido Republicano de Georgia, Brad Raffensperger, que “encontrara” suficientes votos para que él superara el liderazgo de Biden.

Trump ha afirmado que la llamada con Raffensperger fue “perfecta”.

Pero un informe exclusivo de CNN durante el fin de semana insinuó el amplio alcance de la investigación de Willis y la gravedad de los posibles cargos. Los fiscales tienen mensajes de texto y correos electrónicos que conectan directamente a los miembros del equipo legal de Trump con la violación de un sistema de votación en el condado de Coffee, Georgia, a principios de enero de 2021, dijeron fuentes. Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que la violación no fue un esfuerzo orgánico surgido de los simpatizantes de Trump en el bastión republicano. Han reunido evidencia que indica que fue un impulso de arriba hacia abajo por parte del equipo de Trump para acceder al software de votación confidencial, según personas familiarizadas con la situación.

Ninguna de las acusaciones contra Trump o su equipo ha sido probada aún en la corte, y él ya ha negado todas las irregularidades. Pero parece probable que la investigación apunte a otro intento serio de derrocar la democracia estadounidense para mantener a Trump en el poder.

Una colisión política y legal en medio de una campaña sin precedentes

Cualquier nuevo cargo contra Trump creará de inmediato una situación extraordinaria con el primer debate primario republicano programado para la próxima semana en Milwaukee. Normalmente, el primer choque de este tipo sería un momento para que los candidatos creen una fuerte impresión temprana mientras buscan destacar del grupo. Pero el evento corre el riesgo de verse completamente eclipsado por las tribulaciones de Trump, ya que sus rivales republicanos buscan delicadamente sacar provecho de sus crecientes responsabilidades. Deben navegar argumentando que no es elegible en una elección general sin alienar a los votantes de la base republicana que consideran al expresidente como un héroe perseguido. Trump no ha dicho si se presentará al debate.

Los nuevos cargos contra Trump también se sumarían a la colisión de procedimientos legales y juicios que se esperan el próximo año en un momento en que normalmente estaría arrasando el país con mítines, especialmente si convierte su liderazgo en la mayoría de las encuestas primarias en su tercera nominación presidencial consecutiva.

Smith, por ejemplo, le pidió a un juez que abra un juicio por los cargos de interferencia electoral en enero, solo dos semanas antes de las asambleas electorales de Iowa. Se espera que el juez fije una fecha la próxima semana, y es probable que el equipo de Trump presione para un juicio posterior a las elecciones. El caso de Manhattan debe comenzar en marzo, mientras que el juez de Florida en el asunto de los documentos clasificados ha quedado para mayo. Estas fechas podrían retrasarse, tanto a medida que se desarrollan los litigios previos al juicio como a medida que los jueces y fiscales buscan potencialmente acomodarse entre sí. Pero los próximos meses en la corte crearán presión sobre el tiempo de Trump, sus abogados y su campaña.

El equipo de Trump ha advertido que no puede obtener un juicio justo mientras se postule para presidente, un reclamo para el cual los jueces, hasta ahora, parecen tener poco tiempo. Pero no es difícil darse cuenta de que, tarde o temprano, la realidad de ser un acusado criminal probablemente irritará al favorito del Partido Republicano.

En una audiencia dramática el viernes, por ejemplo, la jueza Tanya Chutkan, que preside el caso de subversión de las elecciones federales, pidió a sus abogados que aceptaran que algunas de las expectativas de libertad de expresión del expresidente, incluida la práctica de atacar a posibles testigos en la campaña electoral, se vería limitado por el hecho de que estaba a la espera de juicio. “El deseo del acusado de realizar una campaña, de responder a los opositores políticos, tiene que ceder… hay límites independientemente de, ya saben, odio decirlo, ¿su trabajo diario?”, dijo Chutkan. “Quiero decir, este es un caso criminal. La necesidad de que este caso penal proceda en el orden normal y proteja a los testigos y la integridad del proceso significa que habrá límites en el discurso del acusado”.

El intercambio sobre las condiciones particulares de ese caso podría ser una metáfora de los enredos legales de Trump en su conjunto. No hay duda de que el horario de la corte infringirá su “trabajo diario” de postularse para presidente en una complicación sin precedentes para una campaña presidencial. Y debido a ese trabajo diario, la política estadounidense se verá arrastrada a través de su drama legal de una manera que podría contaminar otra elección general a los ojos de millones de votantes. Los estadounidenses nunca han visto el espectáculo de un candidato líder que busca una nominación bajo tal nube.

Y si Trump se convierte en el candidato republicano, potencialmente estará compitiendo por la presidencia contra un titular cuyo Departamento de Justicia está tratando de enjuiciarlo. (Si bien Smith es un abogado especial, en última instancia todavía está bajo los auspicios del fiscal general Merrick Garland).

Esta ecuación política única se complicó aún más la semana pasada con el anuncio de que David Weiss, el fiscal designado por Trump que investiga a Hunter Biden, se convertiría en fiscal especial. Esto siguió al colapso de un acuerdo de culpabilidad, que habría abordado dos cargos por delitos menores de impuestos y resuelto un cargo de delito grave de armas contra el hijo del presidente, y significa que el caso podría ir a juicio. Tal desarrollo podría ser un gran dolor de cabeza político para el presidente mientras busca la reelección. También podría influir en un intento de los republicanos de retratar a Joe Biden y su familia como corruptos y afirmar que su administración ha intervenido para ofrecer al joven Biden un trato preferencial que no estaba disponible para Trump, a pesar de que los republicanos de la Cámara de Representantes, que están investigando tales afirmaciones, no han ofrecido pruebas de irregularidades por parte del presidente.

Si bien la escala de delitos presuntamente cometidos por Trump y Hunter Biden no es comparable, la pantalla dividida de dos embrollos legales está permitiendo que los republicanos difuminen las distinciones.

Hasta ahora, las acusaciones de Trump solo han impulsado su marca entre los votantes de las primarias republicanas. Y Trump, cuyo PAC está gastando millones de dólares para pagar sus cuentas legales y las de sus asociados, está lanzando nuevos esfuerzos de recaudación de fondos antes de una posible cuarta acusación en Georgia esta semana. “Esta sería la cuarta vez en casi la misma cantidad de meses que Crooked Joe y sus cómplices incendiaron el estado de derecho, todo en nombre de ‘atrapar a Trump’”, escribió el expresidente en una solicitud por correo electrónico de Trump Save America, el comité Conjunto de Recaudación de Fondos, este domingo.

Es posible que una cuarta acusación y múltiples juicios no perjudiquen a Trump en las primarias, pero generarían dudas sobre su posición ya empañada entre los votantes indecisos y suburbanos, que serán importantes en una elección general. Es demasiado pronto para especular cómo los titulares sobre estos casos podrían pesar sobre Trump o Biden en noviembre de 2024. Pero dado que su último duelo se redujo a decenas de miles de votos en un puñado de estados, los dramáticos acontecimientos que tienen lugar ahora podrían perseguir a cualquiera de ellos el próximo año.

Fuente: CNN

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